美國太平洋時間(PST)2004年1月3日。






「登陸前二十一分鐘,進行巡航設備分離,準備進入火星大氣層。」





耳機傳來的聲音,讓J不住興奮地顫抖。



再過不久,「精神號」(Spirit)就要登陸火星進行探索工作,而他長
久以來的夢想也終將要實現!




J瞪大了眼,望著螢幕上的畫面,以及上頭微小的光點。


那是「古賽夫隕石坑」(Gusev),也是這次精神號所預定登陸的地
點。他們對外向媒體發佈的說法是:「這個地方可能曾是巨大的湖泊,
極有可能找到火星表面上曾有過液態水的證據。」





但曉得真正原因的人並不多,J便是其中一個。





大月七、八年前,也就是MGS(火星總體調查員)發射之前,他
們所設置的巨大無線電波接收器收到了來自火星的訊息。



那是相當微弱而有規則的重複訊號,他們試著去解讀這些訊號,發
現訊號出乎意料之外的易於解讀,這種情況一度還曾讓他們懷疑這只是
場惡作劇。



他們很快將訊號以接近地球上文字的方式表現,大概得出幾個簡單
的訊息:




一、 對方是生活在火星上,具有高度智慧文明的生命體。

二、 對方的文明在很久以前遭到重大災難,只能以某種封閉式的維
生裝置保留文明紀錄,與殘留下來的生命體。

三、 對方雖無法離開維生裝置,卻能運用技術長期觀察地球上的發
展。

四、 對方非常企盼與地球方面的接觸,並希望藉此能延續他們的科
技與歷史,甚至種族的生命。



J永遠無法忘記,當他們向總統及負責人報告時,對方那種驚愕不
已的表情。坦白說,J和他的小組伙伴也經歷過這種表情。


雖然這項訊號在持續數天後便消失,但所遺留下的訊息已經足夠引
起人們的極大震撼。或許也是這樣,上級很快要求他們將報告的一切內
容列入高度機密。


相當可惜的是,在包括MGS與後來的數次調查中,他們並沒有在
訊息的來源地找到任何照片或更進一步的訊號。





「這些維生裝置極有可能藏在地下,甚至以不易被發現的微小形體
存在。」當時的J是這麼安慰自己的。






古賽夫隕石坑。




對「訊號」所發出的地點,J再清楚不過了!他們經由詳細的計算,
讓「精神號」儘可能地靠近訊號發出的「G地」。當然,其中難免會有
些誤差,不過也足夠讓「精神號」找到「火星人」的維生裝置了!




「登陸前六分鐘,精神號進入大氣層。」



J搓著手,死盯著螢幕,內心不斷祈禱。








※ ※ ※ ※ ※ ※







「登陸前四分鐘,精神號的耐熱屏障估計達到攝氏一千四百五十
度。」




火星上,一個外貌極似地球人類的生物,望著空中發亮的飛行物,
露出極為興奮的表情。



「再過四分鐘,我們就要和地球人的探測船進行初次接觸了。」


他伸出手,觸摸著前方透明的薄膜。那是他們的祖先運用科技,試
著讓自己的子孫能生存在這種惡劣環境下的「維生裝置」。


從外表看來,這種球體的維生裝置並不顯眼,大小也不過十五公分
左右,但藉由他們特殊的「縮小技術」,卻也足夠包容數十位火星人和
許多用以維生的特殊儀器。


像是預料到種族即將滅絕的未來,祖先們試圖將他們數萬年的科技
與歷史紀錄,保存在每個圓形的「維生裝置」中,等待著數千數萬年後,
某個踏上火星的高智慧生物。





「登陸前一百一十三秒,精神號高度八點五公里,準備開啟降落
傘。」






「火星人」聽著他們從地球擷取到的訊息,然後望向「維生裝置」
內部其他的地方。


幾位像他一樣的「火星人」正在巨大的儀器前來來去去,為即將到
來的「接觸」進行準備。



從那以後,大概有數萬年了吧!身為「編號H-08球體維生裝置」
領導人的他,不禁嘆了口氣。


祖先們設計的球體維生裝置極為精密,除了能從大氣中析出他們所
需要的空氣外,從地底岩石中擷取的水分也足夠讓他們在「球體維生裝
置」中繼續生存下去。



  但這樣精密的設計,卻抵不過來自空中的死亡威脅——隕石!


無數次,當另一個為數不多的「球體維生裝置」因為隕石的撞擊而
失去聯繫,「H-08」裡的他們總會難過上好一陣子。





「啪茲!」



  他無法忘懷那傳自鄰近「球體維生裝置」的巨大撞擊聲。那是一種
極為詭異又滑稽的響聲,彷彿死神的利刃般劃破他們種族的咽喉,從訊
號接收裝置中流洩而出,嘲笑他們苟延殘喘的掙扎。



「啪茲!」


無數個夜裡,他夢見自己所賴以生存的,十五公分大小的地方,也
就這麼簡單地消失……消失在這塊他們曾經繁榮過,如今卻不再適合任
何生物居住的星球上。

但……他們總有那麼一點的期待。或許在所有的火星人滅絕之前,
還能將自己的文明與歷史傳承給另一個文明知道……唯有這樣,自己才
像在這浩瀚宇宙中存在過。


他們等待了數萬年,在鄰近的另一個行星上發現了希望。但在這段
漫長的等待裡,他們也失去所有其他「球體維生裝置」的聯繫。


隨著地球人的科技不斷進步,他們也試著運用珍貴的能源去傳遞一
些地球人科技能接收到的訊號,雖然時間並不長,但他們相信這個「宇
宙中的兄弟」終將會聆聽到的。





「登陸前九十三秒,耐熱屏障脫離!」




※ ※ ※ ※ ※ ※





  「登陸前八十三秒,登陸艇分離!」




  J緊盯著畫面上的數字,斗大的汗珠從額頭上滴落。
  



  「登陸前三十五秒,開始對地表進行雷達探測,推算橫向搖晃狀
況。」
  



  上帝一定是聽見了他的祈禱,精神號比他們預期的還要接近「G
地」。這樣的話,與「火星人」接觸的可能性就更大了!


  J不禁幻想起當「火星人維生裝置」出現在精神號所傳來的照片後,
世人會引起多大的震驚。
  





  「登陸前八秒,安全氣囊膨脹。」



  


  到了那時候,這些原本對他「火星訊號」之說有疑慮的上級們,應
該會大筆一揮,接下來源源不絕的資助必定會讓他們更快進行人類的火
星登陸,然後更直接地和「火星人」做進一步的接觸。



  

  「登陸前六秒,點燃反向噴射火箭,進行減速。」
  




  就快到了!
  


此時此刻,地球上的他與火星上最後殘存的「人」,正期盼著同樣
的未來。






「登陸前三秒,切斷繫留索!」





人類的未來與火星人的歷史將聯在一起,而同樣生活在宇宙中的他
們將不再孤寂。






「安全氣囊撞擊火星表面,進行彈跳!」




J望著螢幕上的數字,興奮地瞪大了眼:「比預期中……比預期中還
要接近G地啊!不!照這樣看來,精神號必定能夠直接到達G地!」



「這表示,來自火星人的維生裝置,將能在最短的時間內從精神號
傳來……甚至是來自於降落後的第一張照片!」他的聲音不住地顫抖。





「彈跳結束,精神號安全降落,收回安全氣囊!」




歡呼聲從J的四面八方傳了過來,但這還沒結束,他們必須等到精
神號登陸艇的艙蓋打開,讓探測車傳來火星上的第一張照片。


「在數萬年後……我們終於等到了!」幾乎同時,火星上這群最後
的「火星人」也興奮地望著「球體維生裝置」正前方的龐然大物。



他們明白,這便是來自地球的「精神號」登陸艇,而兩個宇宙間寂
寞的文明就要藉著這艘登陸艇而連結在一起!





「打開登陸艇艙蓋!」這是來自於地球的聲音。




「登陸艇艙蓋打開了!」這是來自於火星的驚嘆。
























「啪茲!」










※ ※ ※ ※ ※ ※








「截至目前為止,成功登陸火星的『精神號』與『勇氣號』都仍未
直接發現任何火星上的生命跡象。」




這是地球隔天的新聞報導。






THE END

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